Bach: Weihnachtsoratorium

 
 

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Johann Sebastian Bach – Weihnachtsoratorium

La Petite Bande

Sigiswald Kuijken

Challenge Classics

10 in stock

Description

About the Album

The Christmas Oratorio is a series of 6 separate cantatas, collectively relating the story from Christmas through to Twelfth Night. Bach wrote the work in Leipzig in 1734 and 1735 for Christmas Day (I), Boxing day (II), the third day of Christmas (III), New Year (IV), the Sunday after New Year (V) and Twelfth Night (VI). As with the Passions, the texts here are drawn from three sources: (1) the evangelical texts (primarily Luke and Matthew) intoned by the Evangelist (tenor) as recitatives, (2) chorales from the Lutheran tradition and (3) free texts for arias and some choral passages, written by the poet Picander.

This performance is perhaps as close as presently possible to what we imagine Bach might have had in mind as he composed the work in Leipzig. First of all, we have the ‘one to a part’ aspect: historical research among the various sources clearly shows that Bach did not ask for a choir to perform his cantatas, but simply a vocal quartet. This ‘single line singing’ certainly adds to the individual expression of the text and the music’s transparency. Bach’s religious music always uses the text as its starting point and a great deal of attention is therefore paid to correct enunciation. The vocal principle of ‘one to a part’ also has a major influence on the instrumental forces.

Bach employed a small-scale string ensemble (two first violins, two second violins, one viola, one or two bass violins for the bass line and sometimes a violoncello da spalla, or shoulder cello, see below), as well as single wind instruments where appropriate, all supported by an organ, which formed the continuo in conjunction with the bass violin. And since the instrumental music is also completely permeated by the rhetoric that stems from the text, the transparency of this small ensemble intertwines itself seamlessly with the vocal lines, giving a refined polyphony that reached its zenith in Bach’s music.

Continuing to focus attention on the ‘historical truth’ of performance (in other words trying to get as close as possible to the circumstances in which the work was originally conceived and performed) is not a museum activity. Rather it is an ongoing process of questioning music in performance, erasing later habits and traditions that have survived, so that the music can once again dazzle us with its freshness and directness.

Listen

  1. I. Chor: Jauchzet, Frohlocket! Auf, Preiset Die Tage Jauchzet, Frohlocket! Johann Sebastian Bach 0:30
  2. I. Secco-Rezitativ (Evangelist, Tenor): Es Begab Sich Aber Zu Der Zeit Johann Sebastian Bach 0:30
  3. I. Accompagnato-Rezitativ (Alt): Nun Wird Mein Liebster Bräutigam Johann Sebastian Bach 0:30
  4. I. Arie (Alt): Bereite Dich, Zion, Mit Zärtlichen Trieben Johann Sebastian Bach 0:30
  5. I. Choral: Wie Soll Ich Dich Empfangen Johann Sebastian Bach 0:30
  6. I. Choral (Sopran) Accompagnato-Rezitativ (Bass): Er Ist Auf Erden Kommen Arm Wer Will Die Liebe Recht Erhöhn Johann Sebastian Bach 0:30
  7. I. Arie (Bass): Großer Herr, O Starker König Johann Sebastian Bach 0:30
  8. I. Choral: Ach Mein Herzliebes Jesulein! Johann Sebastian Bach 0:30
  9. II. Sinfonia Johann Sebastian Bach 0:30
  10. II. Secco-Rezitativ (Evangelist, Tenor): Und Es Waren Hirten In Derselben Gegend Johann Sebastian Bach 0:30
  11. II. Choral: Brich An, O Schönes Morgenlicht Johann Sebastian Bach 0:30
  12. II. Accompagnato-Rezitativ (Evangelist, Tenor; Engel, Sopran): Und Der Engel Sprach Zu Ihnen Fürchtet Euch Nicht Johann Sebastian Bach 0:30
  13. II. Accompagnato-Rezitativ (Bass): Was Gott Dem Abraham Verheißen Johann Sebastian Bach 0:30
  14. II. Arie (Tenor): Frohe Hirten, Eilt, Ach Eilet Johann Sebastian Bach 0:30
  15. Choral: Schaut Hin, Dort Liegt Im Finstern Stall Johann Sebastian Bach 0:30
  16. II. Accompagnato-Rezitativ (Bass): So Geht Denn Hin, Ihr Hirten, Geht Johann Sebastian Bach 0:30
  17. II. Arie (Alt): Schlafe, Mein Liebster, Genieße Der Ruh' Johann Sebastian Bach 0:30
  18. II. Chor: Ehre Sei Gott In Der Höhe Johann Sebastian Bach 0:30
  19. II. Choral: Wir Singen Dir In Deinem Heer Johann Sebastian Bach 0:30
  20. III. Chor: Herrscher Des Himmels, Erhöre Das Lallen Johann Sebastian Bach 0:30
  21. III. Chor: Lasset Uns Nun Gehen Gen Bethlehem Johann Sebastian Bach 0:30
  22. III. Accompagnato-Rezitativ (Bass): Er Hat Sein Volk Getröst' Johann Sebastian Bach 0:30
  23. III. Choral: Dies Hat Er Alles Uns Getan Johann Sebastian Bach 0:30
  24. III. Duett (Sopran, Bass): Herr, Dein Mitleid, Dein Erbarmen Johann Sebastian Bach 0:30
  25. III. Secco-Rezitativ (Evangelist, Tenor): Und Sie Kamen Eilend Johann Sebastian Bach 0:30
  26. III. Arie (Alt): Schließe, Mein Herze, Dies Selige Wunder Johann Sebastian Bach 0:30
  27. III. Choral: Ich Will Dich Mit Fleiß Bewahren Johann Sebastian Bach 0:30
  28. III. Choral: Seid Froh Dieweil - (Da Capo) Chor: Herrscher Des Himmels, Erhöre Das Lallen Johann Sebastian Bach 0:30
  29. IV. Chor: Fallt Mit Danken, Fallt Mit Loben Johann Sebastian Bach 0:30
  30. IV. Accompagnato-Rezitativ (Bass) Arioso-Choral (Sopran): Immanuel, O Süßes Wort Jesu, Du Mein Liebstes Leben Johann Sebastian Bach 0:30
  31. IV. Arie (Sopran & Echo-Sopran): Flößt, Mein Heiland, Flößt Dein Namen Johann Sebastian Bach 0:30
  32. IV. Accompagnato-Rezitativ (Bass) Arioso-Choral (Sopran): Wohlan, Dein Name Soll Allein Jesu, Meine Freud' Und Wonne Johann Sebastian Bach 0:30
  33. IV. Arie (Tenor): Ich Will Nur Dir Zu Ehren Leben Johann Sebastian Bach 0:30
  34. IV. Choral: Jesus Richte Mein Beginnen Johann Sebastian Bach 0:30
  35. V. Chor: Ehre Sei Dir, Gott, Gesungen Johann Sebastian Bach 0:30
  36. V. Chor Accompagnato-Rezitativ (Alt) Chor: Wo Ist Der Neugeborne König Der Juden Sucht Ihn In Meiner Brust Wir Haben Seinen Stern Gesehen Johann Sebastian Bach 0:30
  37. V. Choral: Dein Glanz All Finsternis Verzehrt Johann Sebastian Bach 0:30
  38. V. Arie (Bass): Erleucht Auch Meine Finstre Sinnen Johann Sebastian Bach 0:30
  39. V. Accompagnato-Rezitativ (Alt): Warum Wollt Ihr Erschrecken Johann Sebastian Bach 0:30
  40. V. Secco-Rezitativ (Evangelist, Tenor): Und Ließ Versammlen Alle Hohepriester Johann Sebastian Bach 0:30
  41. V. Terzett (Sopran, Alt, Tenor): Ach, Wenn Wird Die Zeit Erscheinen? Johann Sebastian Bach 0:30
  42. V. Choral: Zwar Ist Solche Herzensstube Johann Sebastian Bach 0:30
  43. VI. Chor: Herr, Wenn Die Stolzen Feinde Schnauben Johann Sebastian Bach 0:30
  44. VI. Secco-Rezitativ (Evangelist, Tenor; Herodes, Bass): Da Berief Herodes Die Weisen Heimlich Ziehet Hin Und Forschet Fleißig Johann Sebastian Bach 0:30
  45. VI. Accompagnato-Rezitativ (Sopran): Du Falscher, Suche Nur Den Herrn Zu Fällen Johann Sebastian Bach 0:30
  46. VI. Arie (Sopran): Nur Ein Wink Von Seinen Händen Johann Sebastian Bach 0:30
  47. VI. Accompagnato-Rezitativ (Evangelist, Tenor): Als Sie Nun Den König Gehöret Hatten Johann Sebastian Bach 0:30
  48. VI. Choral: Ich Steh An Deiner Krippen Hier Johann Sebastian Bach 0:30
  49. VI. Accompagnato-Rezitativ (Tenor): So Geht! Genug, Mein Schatz Geht Nicht Von Hier Johann Sebastian Bach 0:30
  50. VI. Arie (Tenor): Nun Mögt Ihr Stolzen Feinde Schrecken Johann Sebastian Bach 0:30
  51. VI. Secco-Rezitativ (Sopran, Alt, Tenor, Bass): Was Will Der Höllen Schrecken Nun Johann Sebastian Bach 0:30
  52. VI. Choral: Nun Seid Ihr Wohl Gerochen Johann Sebastian Bach 0:30

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Additional information

Composer(s)

Bach, Johann Sebastian

Performer(s)

Crabben, Jan van der, Im, Sunhae, Kuijken, Sigiswald, La Petite Bande, Noskaiová, Petra, Scherpe, Stephan

Genre

Baroque (1600 – 1750 A.D.)

Label

Challenge Classics

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